如果說每個地方都有一個屬於自己的代表色,那麼在李桂春的眼中,水湳洞應該要是桃紅色的。問她為什麼,她簡單爽朗地反問我們,你們不覺得搶眼的顏色都會讓人感覺比較快樂嗎?啊,原來是為了讓人感覺快樂啊!與所有複雜的美學知識無關,這樣單純的回應反而顯得格外有力。

出生於水湳洞的李桂春,小學畢業就離開家鄉工作,很小就知道自己的興趣是讓自己也讓別人打扮得「美美的」,於是順其自然地,換過幾個工作之後,十四、五歲的她就在美容院工作、學習,十七歲「學成歸鄉」,開起屬於自己的美容院,沒想到這一開,就過了三十多年,歷經了水湳洞的繁華與沒落。據說,鼎盛時期曾經有三、四間同業,客源本來就侷限,競爭不會比都市輕鬆,不過最後只有她的店存活了下來,原來是小姐的顧客成為阿姨,原來是阿姨的,自然就成為目前主要的阿嬤客群。

這個劇本如果發生在城市,放在《商業周刊》裡,就是一個年輕創業家的成功故事,李桂春的成功秘訣是什麼呢?是什麼讓這家小小的店能夠屹立不搖三十年?初次造訪水湳洞的人,一定不會錯過李桂春的美容院,如她所說,她喜歡搶眼的顏色,在一片深色系的比鄰家屋中,有一間以桃紅、粉紅為基底,彩繪有一個「長髮公主」的邊間小屋,就是李桂春的美容院。

幾次造訪,推開門,不到三坪狹仄的空間,卻總是滿溢著歡快的氛圍,與門外安靜悠然的山間情調相比,差異甚大,像是來到了「桂春與她快樂的小伙伴」的秘密基地,婆婆媽媽們聊著不管聊幾遍都是最新鮮的往事,交換著電視購物上的好貨情報,討論著昨天民視連續劇「多情城市」的劇情,畢竟故事發生的地方也是不遠處的另一個山城──九份,聊起來特別有感覺。

「我現在這間店變成像是雜貨店一樣,客人要什麼,我就想辦法給什麼。」李桂春笑著說。

原來,這間繽紛搶眼的美容院之所以能夠在看似低調的山城間存活超過三十年,靠的就是隨著客人的需求而改變的服務。十七歲時的李桂春提供的是來自城市最美麗的造型,那是當時的小姐顧客最需要的東西;四十七歲之後的李桂春,提供的則是陪伴與聆聽,也是如今這些可能走過人生低潮的婆婆媽媽們,目前最需要的事物。

除了每週兩次在里民活動中心與長輩們歡唱卡拉OK,李桂春甚至組織「旅遊團」,主動帶著婆婆媽媽們走出去看這個世界。老的照顧好,小的當然也不能忘,李桂春還自願成為濂洞國小的孩子們出外比賽時專屬的造型師。從為新生兒剪胎毛這樣的工作,到親自到府替臥病在床的老人整理儀容,服務對象從0歲到99歲,無所不包,問她怎麼會有這麼現代化的經營理念,桂春姊還是笑笑開朗地說:「我感覺這樣會讓人感覺快樂啊!」。

「讓人感覺快樂」這件事也許不只是她成功的秘訣,更是李桂春在這座小小山城中最大的願望。也是因為懷抱著這樣單純的願望,李桂春從一位照顧人的外在的美容師,彷彿也成為了照顧人內在的心理師。客人帶著各自曲折人生故事走進這間桃紅色的小小美容院,一兩個小時之後,走出店裡,內在與外在都「美美的」,深吸一口水湳洞獨特且混合著山海氣息的空氣,好像又有力量可以與自己寂寞的心事相處。